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Casos Criminales

Los casos penales son interpuestos por el Estado contra personas acusadas de cometer un delito. El Estado presenta el cargo porque un delito es considerado un delito contra la sociedad. Normalmente, la Fiscalía Local representa al Estado y procesa el caso contra un acusado. Si el acusado es declarado culpable, la pena puede ser prisión, multa, libertad condicional u otra libertad supervisada, o una combinación de éstos. Si se determina una multa, se paga al Estado, no a la víctima del delito. En algunos casos, sin embargo, el juez también puede ordenar al acusado que restituya a la víctima por cualquier pérdida causada por el crimen. Independientemente de si la restitución está o no ordenada, la víctima puede recuperar una indemnización por las pérdidas mediante una acción civil contra el infractor.

El propósito de un juicio penal es determinar si el acusado es culpable o no culpable del cargo. Dado que la sanción por un delito puede ser muy grave, incluida la privación de libertad, el Estado tiene un alto nivel de prueba. La ley presume que el acusado es inocente, y el Estado debe probar su culpabilidad más allá de una duda razonable. Debido a que el acusado no tiene que probar inocencia, la conclusión no es culpable, en lugar de inocente, si el Estado no cumple con su carga de la prueba.

Excepto por la mayoría de las infracciones penales de vehículos de motor, y algunos delitos de caza y pesca, las personas menores de 18 años que son acusadas de conducta criminal se consideran juveniles. El procedimiento en un caso juvenil es diferente del que ocurre en un caso adulto. Un empleado de admisión aconseja al fiscal de distrito si procesar. El juicio se escucha en el Tribunal de Distrito por un solo juez. Los juicios de clase D y E están cerrados al público. Un juicio de asesinato de menores y juicios de clase A, B y C ofensas están abiertas al público. Un menor acusado de asesinato o un delito de clase A, B o C puede ser juzgado como adulto, cuando se cumplan ciertas condiciones legales.