id="header">

Cómo ser abogado sin ir a la escuela de derecho

Usted puede ser que sorprenda aprender esto, pero es realmente posible - por lo menos en ciertos estados - para hacer un abogado practicante sin ir a la escuela de ley! De vuelta en el día, por supuesto, trabajar como aprendiz en una oficina de abogados era cómo la mayoría de la gente se convirtió en abogado en los Estados Unidos. (La fecha de la primera escuela de derecho en los Estados Unidos es debatida, pero fue a finales de 1700). Ahora la mayoría de los abogados van a la escuela de derecho, pero hay ventajas de ir la ruta más anticuada: evitar el alto costo de la escuela de derecho Y, posiblemente, obtener más experiencia en el terreno de lo que obtendría en un aula de la escuela de derecho porque usted estará pasando su tiempo sombreando a un abogado de trabajo.

¿Dónde puede convertirse en un abogado sin ir a la Facultad de Derecho?

Si desea convertirse en un abogado sin ir a la escuela de derecho, tendrá que escoger su ubicación con cuidado. Sólo cuatro estados (California, Vermont, Virginia y Washington) permiten a los estudiantes de derecho potenciales omitir completamente la escuela de derecho. Otros tres (Maine, Nueva York y Wyoming) requieren una experiencia en la facultad de derecho, pero permiten un aprendizaje para sustituir uno o dos años de la escuela de derecho.

¿Qué requieren estos estados? Varía ampliamente. En Virginia, por ejemplo, un abogado legal no puede ser pagado por el abogado supervisor. En Washington, tienen que serlo.

Normalmente, el aprendiz debe trabajar un cierto número de horas cada semana, durante un número dado de semanas, en una práctica legal. Un número más limitado de horas se debe pasar bajo la supervisión directa de un abogado, y un cierto número de horas de "estudio" se requieren.

En todos los estados, el abogado mentor debe cumplir con un nivel mínimo de experiencia, que van desde tres años en Vermont a diez años en Virginia y Washington.

En California, los aprendices legales están obligados a aprobar el examen de primer año de estudiantes de derecho, o "Baby Bar", para continuar con sus estudios y sentarse para el examen de la barra real.

Este examen es bastante difícil y tiene una tasa de aprobación muy baja, por lo que puede ser un obstáculo formidable.

¿Cuáles son los pros y los contras de convertirse en un abogado sin ir a la escuela de derecho?

Como explica el útil sitio web de LikeLincoln.org sobre aprendizaje legal, hay pros y contras para convertirse en un abogado a través de programas de aprendizaje legal. El beneficio más obvio es evitar el alto costo de una educación legal tradicional, que la mayoría de los estudiantes financian con préstamos estudiantiles. Por supuesto, parte de este costo podría ser compensado a través de becas de la escuela de derecho, pero la dura realidad es que muchos estudiantes de derecho se gradúan con más deuda que entonces puede cómodamente pagar, lo que limita severamente sus opciones de carrera.

Otros beneficios potenciales incluyen el aprendizaje de la ley en la comunidad, en lugar de ir a la escuela y (quizás) no volver. Dado que las áreas rurales se enfrentan a una escasez de abogados, la creación de programas de aprendizaje en las zonas rurales podría ser una buena manera de mantener ambiciosos estudiantes locales en la comunidad y trabajar en las necesidades legales locales.

Por último, es indiscutible que el aprendiz legal promedio tendrá más experiencia práctica que la mayoría de los nuevos graduados de la facultad de derecho. A lo sumo, el graduado de derecho promedio ha hecho una clínica y tal vez algunos trabajos de verano, pasantías o externships.

La mayor parte del tiempo es ocupado por las clases, especialmente en los primeros dos años.

Por supuesto, hay muchas desventajas potenciales para convertirse en un abogado a través de un programa de aprendiz legal. En primer lugar, es fundamental ser muy seguro acerca de dónde quiere vivir a largo plazo, porque probablemente nunca será admitido a la práctica en cualquier otro estado. En segundo lugar, los clientes potenciales y los empleadores podrían ser reacios a contratar a un abogado que no fue a la escuela de derecho, simplemente porque es tan inusual. Por último, la realidad es que es muy difícil pasar el examen de abogacía sin por lo menos alguna experiencia en la facultad de derecho. No es imposible, como indica este interesante artículo, pero las tasas de paso son bajas, por lo que es arriesgado pasar años como aprendiz legal si nunca logras pasar el examen de abogacía. (Para ser justos, esto también es un problema para las escuelas de abogados no acreditadas por ABA e incluso algunas acreditadas por ABA.)

Si está interesado en convertirse en un abogado sin ir a la escuela de derecho, definitivamente echa un vistazo a LikeLincoln.org, que tiene gran información sobre el proceso, junto con las cuentas de primera persona de los actuales aprendices legales.