¿Cuáles son los deberes y responsabilidades de un abogado?

Un abogado es un representante de clientes o un tercero neutral, un funcionario del sistema legal y un ciudadano público que tiene responsabilidad especial por la calidad de la justicia.

Un abogado puede desempeñar varias funciones. Como asesor, un abogado proporciona al cliente una comprensión informada de los derechos y obligaciones legales del cliente y explica sus implicaciones prácticas. Como abogado, un abogado afirma con celo la posición del cliente bajo las reglas del sistema adversario. Como negociador, un abogado busca un resultado ventajoso para el cliente, pero compatible con los requisitos de trato honesto con los demás. Como intermediario entre los clientes, un abogado trata de conciliar sus intereses divergentes como asesor y, en menor medida, como portavoz de cada cliente. Como tercero neutral, un abogado no representa a ninguna de las partes, sino que ayuda a las partes a llegar a su propia solución. Como evaluador, un abogado examina los asuntos legales de un cliente e informa sobre ellos al cliente oa otros.

En todas las funciones profesionales un abogado debe ser competente, rápido y diligente. Un abogado debe mantener la comunicación con un cliente acerca de la representación. Un abogado debe mantener confidencial información relacionada con la representación de un cliente, excepto en la medida en que la revelación sea requerida o permitida por las Reglas de Conducta Profesional u otra ley.

La conducta de un abogado debe ajustarse a los requisitos de la ley, tanto en el servicio profesional a los clientes como en los negocios y asuntos personales del abogado. Un abogado debe utilizar los procedimientos de la ley sólo con fines legítimos y no hostigar o intimidar a otros. Un abogado debe demostrar respeto por el sistema legal y por aquellos que lo sirven, incluyendo jueces, otros abogados y funcionarios públicos. Si bien es un deber del abogado, cuando es necesario, para impugnar la rectitud de la acción oficial, también es un deber del abogado de mantener el proceso legal.

Como ciudadano público, un abogado debe buscar la mejora de la ley, la administración de justicia y la calidad del servicio prestado por la profesión legal. Como miembro de una profesión culta, un abogado debe cultivar el conocimiento de la ley más allá de su uso para los clientes, emplear ese conocimiento en la reforma de la ley y trabajar para fortalecer la educación jurídica. Un abogado debe tener en cuenta las deficiencias en la administración de justicia y el hecho de que los pobres, ya veces las personas que no son pobres, no pueden permitirse una asistencia legal adecuada y deben dedicar tiempo profesional e influencia cívica en su favor. Un abogado debe ayudar a la profesión legal en la consecución de estos objetivos y debe ayudar a la barra de regularse en el interés público.

Muchas de las responsabilidades profesionales de un abogado se prescriben en las Reglas de Conducta Profesional, así como el derecho sustantivo y procesal. Sin embargo, un abogado también está guiado por la conciencia personal y la aprobación de los compañeros profesionales. Un abogado debe esforzarse por alcanzar el nivel más alto de habilidad, mejorar la ley y la profesión legal, y para ejemplificar los ideales de la profesión legal de servicio público.

Las responsabilidades de un abogado como representante de clientes, un funcionario del sistema legal y un ciudadano público suelen ser armoniosas. Por lo tanto, cuando una parte contraria está bien representada, un abogado puede ser un defensor celoso en nombre de un cliente y al mismo tiempo asumir que se está haciendo justicia. Así también, un abogado puede estar seguro de que la preservación de las confidencias del cliente normalmente sirve al interés público porque es más probable que las personas busquen asesoramiento legal y, por lo tanto, presten atención a sus obligaciones legales cuando saben que sus comunicaciones serán privadas.

En la naturaleza de la práctica de la ley, sin embargo, las responsabilidades contradictorias se encuentran. Prácticamente todos los problemas éticos difíciles surgen de un conflicto entre las responsabilidades de un abogado con los clientes, con el sistema legal y con el propio interés del abogado en seguir siendo una persona recta mientras gana una vida satisfactoria. Las Reglas de Conducta Profesional prescriben términos para resolver dichos conflictos. En el marco de estas Reglas, pueden surgir muchas cuestiones difíciles de discreción profesional. Tales cuestiones deben resolverse mediante el ejercicio de un juicio profesional y moral sensible, guiado por los principios básicos que subyacen en el Reglamento.

La profesión de abogado es en gran medida autónomo. Aunque otras profesiones también se les ha otorgado poderes de autogobierno, la profesión jurídica es única en este aspecto debido a la estrecha relación entre la profesión y los procesos de gobierno y aplicación de la ley. Esta conexión se manifiesta en el hecho de que la autoridad última sobre la profesión de abogado es investida en gran parte en los tribunales.

En la medida en que los abogados cumplen con las obligaciones de su vocación profesional, se evita la ocasión para la regulación gubernamental. La autorregulación también ayuda a mantener la independencia de la profesión jurídica de la dominación del gobierno. Una profesión jurídica independiente es una fuerza importante en la preservación del gobierno bajo la ley, porque el abuso de autoridad legal es más fácilmente cuestionado por una profesión cuyos miembros no dependen del gobierno para el derecho a la práctica.

La autonomía relativa de la profesión jurídica conlleva responsabilidades especiales de autogobierno. La profesión tiene la responsabilidad de asegurar que sus reglamentos son concebidos en el interés público y no en el fomento de las preocupaciones parroquiales o egoístas del bar. Todo abogado es responsable del cumplimiento de las Reglas de Conducta Profesional. Un abogado también debe ayudar a asegurar su observancia por otros abogados. El descuido de estas responsabilidades compromete la independencia de la profesión y el interés público que sirve.

Los abogados juegan un papel vital en la preservación de la sociedad. El cumplimiento de esta función requiere que los abogados comprendan su relación con nuestro sistema jurídico. Las Reglas de Conducta Profesional, cuando se aplican correctamente, sirven para definir esa relación.