Procedimiento administrativo: 5 razones para tener un abogado

En nuestro artículo sobre Derecho Administrativo, explicamos que uno de los conceptos más importantes en esta área del derecho es el de procedimiento administrativo, que no es más que un conjunto de actos administrativos organizados en procedimiento - es decir, con una secuencia preestablecida de principio, medio y fin - por el cual la Administración Pública desea lograr algún propósito.

El proceso administrativo adquiere especial importancia cuando el fin que se persigue a través de él influye directamente en la esfera jurídica de un interesado, que puede ser un funcionario público o incluso una persona o empresa sin relación previa con la Administración Pública.

Algunos ejemplos son los procedimientos administrativos relacionados con: la discusión de la validez de una multa impuesta por un órgano de supervisión, la evaluación del cumplimiento de un contrato público, la promoción de un funcionario público, o incluso el análisis de la conducta de este funcionario, para verificar si debe ser sancionado o no, que es lo que se denomina procedimiento administrativo disciplinario.

A diferencia de los procedimientos judiciales en general, en los procedimientos administrativos no es obligatorio que las partes interesadas estén asistidas por un abogado. Es decir, pueden actuar directamente, haciendo peticiones y quejas a la Administración, presentando declaraciones y, si es necesario, incluso interponiendo recursos.

Pero, ya sabes cómo es: no es porque se permita actuar en un procedimiento administrativo sin un abogado que esto necesariamente se convierte en una buena idea, ¿no es así?

En este artículo, mostraremos algunas razones por las que usted, incluso sin estar obligado, puede contar con la asistencia de un abogado siempre que tenga que participar en un proceso administrativo.

Oh, y si se enteró de este artículo después de que su proceso administrativo ha finalizado, no todo está perdido: al final tenemos una sorpresa que puede ser interesante para usted!

Primera razón: el abogado conoce las normas y los precedentes judiciales aplicables al proceso administrativo

El primer punto a considerar por usted, al elegir si desea o no que su proceso administrativo sea asistido por un abogado, es el conocimiento que el profesional jurídico tendrá de las normas y precedentes aplicables a su caso.

Esto se debe a que, en teoría, la persona interesada en un procedimiento administrativo sólo tiene que presentar los hechos a la autoridad administrativa, que es la responsable de decidir después de analizarlos.

Esto sólo es cierto en teoría: muy a menudo, es necesario conocer la interpretación más adecuada de las normas jurídicas que se aplican al caso, y también los precedentes de los Tribunales, para exponerlos y así convencer a la autoridad, garantizando así un resultado favorable en el proceso administrativo.

Por ejemplo, no es infrecuente que en un procedimiento administrativo se discuta sobre la existencia o no de una prescripción, la conveniencia o no de una determinada sanción, el cumplimiento o no de los requisitos legales de un determinado instituto, entre otras cuestiones de naturaleza jurídica, que pueden ser mejor expuestas por un abogado.

Imagine el caso de un funcionario público que quiere solicitar el traslado a un lugar diferente, y planea solicitarlo sobre una base determinada. Con la ayuda de un abogado, es posible que éste compruebe que la mejor base es otra, aumentando así las posibilidades de que la parte interesada obtenga el éxito.

Incluso cuando el interesado en el proceso administrativo conoce las normas aplicables al caso, sigue siendo importante la participación del profesional del derecho, cuyos conocimientos van más allá del contenido de las leyes en la materia, llegando también a sus interpretaciones más aceptadas.

No sólo eso: un argumento jurídico en un procedimiento administrativo tendrá mayor relevancia para la autoridad administrativa si se presenta a través de un abogado, que si sólo lo expresa la parte interesada.

Segunda razón: el abogado podrá analizar de forma externa el asunto tratado en el procedimiento administrativo

Otra razón para buscar un abogado que actúe en un proceso administrativo en el que esté interesado es la distancia que el profesional tendrá al evaluar el asunto, pudiendo así esbozar la mejor estrategia para el caso.

No es raro que la parte interesada en un procedimiento administrativo, por estar directamente involucrada en él, acabe actuando de forma perjudicial para él. Esto es común principalmente - ¡pero no sólo! - cuando lo que se evalúa es la conducta de la persona, como en los casos de los procedimientos administrativos disciplinarios de los funcionarios públicos.

En estas situaciones, es frecuente que la persona presente manifestaciones con hechos que, o bien son impertinentes para el proceso administrativo -y por lo tanto serán ignorados por la autoridad administrativa y debilitarán la consistencia de la defensa- o, peor aún, son incluso negativos para él.

Por ejemplo, imaginemos que un funcionario público es investigado en un procedimiento disciplinario administrativo por una presunta falta de compromiso con sus actividades. Con la intención de defenderse, el servidor presenta una defensa alegando que, por el contrario, está tan comprometido con sus actividades que a veces incluso utiliza su propio dinero para cumplir mejor sus obligaciones.

Suena como un buen argumento, ¿no? Pero, en realidad, puede acabar dando lugar a una nueva investigación por otra práctica potencialmente inapropiada del servidor (la confusión de sus bienes privados con los públicos), que se evitaría fácilmente si la parte interesada en el proceso administrativo fuera asesorada por un abogado.

Por lo tanto, la mejor alternativa es contar con el apoyo de un profesional que analice externamente el caso discutido en el proceso administrativo y, por lo tanto, pueda trazar mejor la línea argumental a adoptar.

Tercera razón: el abogado puede verificar si hay alguna nulidad en el proceso administrativo

Un aspecto en el que la actuación del abogado es esencial en el proceso administrativo es su análisis para investigar si hay alguna irregularidad capaz de causar su nulidad.

Ello se debe a que, muchas veces, no se respeta alguna formalidad esencial del proceso administrativo, se practica algún acto por parte de una autoridad que no tiene competencia legal para actuar en esa situación o no se observa alguna garantía o derecho del interesado. La consecuencia de esto es la anulación total o parcial del proceso administrativo.

Y esto es importante porque, si con la anulación del proceso administrativo el resultado será, por lo general, sólo para hacer que vuelva al principio...

La relevancia es que si el proceso administrativo tiene un resultado desfavorable para el interesado, es posible que su cancelación sea importante aún así, con la observancia de todas las normas aplicables, habrá un nuevo resultado, esta vez mejor para el funcionario público o para la empresa.

Al tratarse de una cuestión eminentemente jurídica, es importante que la lleve a cabo un abogado, que podrá valorar si realmente existe una nulidad en el proceso administrativo y, sobre todo, si desde el punto de vista estratégico lo más interesante es argumentarla o simplemente volver a discutir los méritos del proceso administrativo.

Cuarta razón: el abogado evaluará si es interesante presentar una demanda

Esta es una de las principales razones que justifican la actuación de un abogado también en los procesos administrativos: el análisis de si es interesante o no presentar una demanda.

El primer aspecto es que algunas personas simplemente no saben que los procedimientos administrativos pueden volver a discutirse en los tribunales, con el análisis, por parte de la judicatura, de la asistencia, durante el procedimiento, de todas las normas legales.

El segundo aspecto, y más relevante, es que no siempre el interesado, por no ser experto en derecho, sabe cuándo es interesante o no acudir a los tribunales.

Cuando el proceso administrativo tiene un resultado claramente desfavorable, esto es más sencillo: es natural que el administrador busque un abogado para investigar la posibilidad de cuestionar judicialmente la decisión de la autoridad administrativa a fin de obtener una solución más adecuada a sus intereses.

El gran problema es cuando el resultado es aparentemente favorable, pero alguna omisión o aspecto de la decisión del proceso administrativo permitiría aún una acción judicial para mejorar la situación del funcionario público o de la empresa.

Ilustremos el asunto con un ejemplo: imagínese que usted es un funcionario público y que se le pide, a través de un proceso administrativo, su ascenso. Después de unos meses, la Administración concedió su solicitud a partir de esa fecha. 100% favorable, ¿no es así? No, en absoluto. El plazo del ascenso (a partir de la fecha de concesión) puede ser, según la legislación que rige su carrera, discutido en los tribunales, obteniendo así un resultado más favorable.

Y lo mismo ocurre con las empresas que logran reducir el valor de una multa en la vía administrativa, y por lo tanto se conforman, sin imaginar que, con el análisis de un abogado especialista, podrían obtener judicialmente la anulación total de esta sanción.

Por ello, la asistencia de un abogado es esencial, ya que podrá comprobar si hay margen para mejorar el resultado del proceso administrativo mediante la gestión de una acción judicial.

Quinta razón: el abogado identificará si las sanciones aplicadas en el proceso administrativo son proporcionales o no.

Por último, una buena razón para contar con la asistencia de un abogado en un procedimiento administrativo que tiene el potencial de imponerle una sanción: el profesional puede evaluar si esa sanción es o no proporcional en ese caso.

Esta hipótesis de actuación de la asesoría jurídica se refiere a procedimientos sancionadores, como los que se dan en el ámbito de los contratos administrativos, en los que la autoridad verifica si impondrá o no una multa al contratista, y en los procedimientos administrativos disciplinarios, en los que se analiza si un agente público será objeto de una sanción o no.

Al actuar a partir del procedimiento administrativo, el abogado podrá alegar que, en caso de que la autoridad administrativa entienda que se impondrá alguna sanción, ésta será proporcional a la posible infracción cometida.

Esto puede evitar que se aplique una sanción grave a la parte interesada en el procedimiento administrativo, al menos reduciendo sus pérdidas hasta que se presente una futura medida, si la hubiera, para eliminar totalmente las sanciones.

Por ejemplo: imagínese que un empleado público está sufriendo un proceso para evaluar si será despedido o no. Aunque no se puede garantizar de inmediato que no se impondrá ninguna sanción, es seguro que si es posible conseguir que el interesado sea objeto de una sola advertencia, el resultado del proceso administrativo habrá sido bastante favorable.

En otras palabras: si no es posible garantizar desde el principio que la parte interesada en el procedimiento administrativo obtenga un resultado 100% favorable, un abogado puede al menos ayudar a obtener una decisión intermedia, evitando una sanción más severa que la que pueda aplicarse en ese caso.