¿Qué es un abogado defensor?

El abogado de la defensa penal no se limita a interrogar a los testigos cuando representan a un acusado ante un tribunal. El abogado también debe asegurarse de que el cliente tiene todas las protecciones proporcionadas a través de las leyes y constituciones de los gobiernos federal y estatal.

¿Qué, específicamente, hace el abogado criminal para asegurarse de que una persona acusada está protegida?

Una vez que una persona ha sido acusada formalmente de un crimen, él o ella va a la corte para una "comparecencia". Una acusación formal es una lectura formal de la queja criminal para informar a la persona acusada de los cargos. En este evento, la persona acusada (o el abogado, en nombre del acusado) entrará en una respuesta formal a los cargos, llamados un argumento, que luego se presentará al juez. Después de la comparecencia, el abogado tendrá tiempo para llevar a cabo una investigación, revisar los informes policiales y examinar las pruebas para prepararse para el juicio.

¿Qué hace el abogado de defensa criminal por la persona acusada después de la acusación?

En el curso de la investigación y representación de alguien que ha sido acusado de un delito, el abogado de defensa criminal:

  • proporcionar una perspectiva objetiva de la situación del cliente y explicar al cliente lo que es probable que suceda, que es vital para el cliente, especialmente en la toma de una decisión sobre cómo responder a cualquier "negociación del plea" un fiscal puede ofrecer;
  • negociar con un fiscal en nombre del cliente en un intento de reducir los cargos o disminuir el castigo recomendado por el fiscal en la sentencia;
  • sugerir programas de condena, tratamiento y rehabilitación adaptados a las necesidades específicas del cliente, lo que puede ayudar al cliente a evitar los brotes futuros con el sistema de justicia penal;
  • asesorar al cliente sobre la manera en que se aplicarán las leyes penales, lo cual puede ser difícil para un laico evaluar, especialmente porque las leyes penales han sido interpretadas de diferentes maneras por los tribunales federales y estatales;
  • ayudar a familiarizar al cliente con las costumbres de los tribunales locales y aportar conocimiento sobre el proceso que no se anotó (por ejemplo, un abogado defensor puede saber qué fiscal tiene la autoridad "real" para resolver un caso y qué tipo de argumentos es Susceptible de apelar a un fiscal en particular);
  • reunir información de los testigos de cargo, que pueden temer proporcionar información directamente a alguien acusado de un delito, y puede ser mucho más probable que hable con un abogado que con un acusado que intenta representarse a sí mismo.

¿Qué hace el abogado de la defensa criminal para ayudar a la persona acusada una vez que se ha reunido toda la información?

Antes de que empiece el juicio, ya veces durante un juicio, el caso puede "resolverse". Esto sucede a través de negociaciones con el fiscal, que puede ofrecer un "acuerdo de culpabilidad" que podría resultar en cargos reducidos o una recomendación de una pena menor. Generalmente, es en el mejor interés de la persona acusada discutir una oferta de la demanda del fiscal con un abogado de la defensa antes de decidir aceptar o rechazar la oferta. Un abogado defensor también puede ayudar a proponer una alternativa al fiscal.

¿Es útil que un acusado sea representado por un abogado defensor criminal, incluso si el delito es sólo un delito menor?

Mientras que nuestro sistema de justicia se establece para considerar a un acusado "inocente hasta que se demuestre su culpabilidad", un acusado se enfrenta a los fiscales experimentados y financiados por el gobierno y los miembros inexpertos del jurado. La mayoría de los acusados ​​se beneficiarán mucho al montar una defensa adecuada con la ayuda de un abogado defensor. Idealmente, los buenos abogados de defensa criminal lucharán por sus clientes debido a la convicción comprometida de que defender los derechos constitucionales del acusado mantendrá al fiscal en el requisito de que, al trabajar para obtener una condena, debe probar cada parte del caso contra el Persona acusada, sin importar cuál sea el cargo. Cuando los derechos constitucionales se mantienen, el resultado es más probable que sea justo.

¿Qué sucede si una persona acusada no puede pagar un abogado de defensa criminal?

Nuestro sistema de justicia establece que una persona acusada de un delito que podría resultar en una pena de cárcel tiene derecho a ser representada por un abogado defensor. El estado paga por un "defensor público" para representar a la persona acusada en tal caso.