¿Qué es un abogado?

Un abogado (del latín: advocatus, ‘llamado en auxilio’) es alguien que practica la ley. Un abogado ha obtenido una licenciatura en derecho, y tiene una licencia para ejercer la abogacía en un área en particular.

Si las personas tienen algún problema con respecto a la ley, pueden ponerse en contacto con un abogado para obtener asesoramiento. Un problema legal se conoce como un caso. Una persona puede contratar a un abogado para iniciar un caso contra otra persona, o para ayudar con un caso que se ha iniciado contra ellos. Si el caso va a los tribunales, el abogado representará a su cliente en los tribunales. El abogado usará su conocimiento de la ley para convencer a la corte de que el cliente está en el lado derecho de la discusión. Los abogados también ayudan a las personas a "resolver fuera de la corte", lo que significa que ambos lados de la discusión de acuerdo con un castigo antes de tiempo para que no tendrán que ir a juicio.

Cuando una persona es acusada de un crimen, la persona tiene un abogado defensor para tratar de demostrar que no han cometido un crimen. El abogado que argumenta que hicieron el crimen se llama el fiscal.

Los abogados también preparan documentos legales para sus clientes. Ejemplos: comprar o vender propiedades o hacer un testamento. Algunos abogados (llamados "comisionados de juramentos" en Inglaterra) pueden tomar declaraciones de testigos jurídicamente vinculantes que pueden ser presentadas a la corte.

Los abogados trabajan en diferentes entornos. Algunos trabajan por sí mismos, mientras que algunos trabajan en los bufetes de abogados. Algunos abogados trabajan para hospitales y empresas privadas. Los abogados que trabajan para empresas privadas suelen ser llamados abogados internos.

Los abogados suelen cobrar una cuota por el trabajo que realizan, pero a veces se ofrece asesoramiento libremente, que se llama "pro bono", que significa "para el bien público". En muchos países, si una persona es acusada de un delito e incapaz de pagar por un abogado, el gobierno pagará a un abogado para que los represente usando dinero del impuesto.